NBA档案库:大鲨鱼奥尼尔西游之谜

NBA档案库:大鲨鱼奥尼尔西游之谜

1996年休赛期,为奥兰多魔术效力了4个赛季之后,沙奎尔-奥尼尔成了一名完全自由球员。

尽管魔术刚刚在东部决赛中被迈克尔-乔丹率领的公牛横扫,但这次失利并没有让奥尼尔对球队的未来失去信心。进入联盟第三个赛季他便率队杀进了总决赛,与阵中潜力无限的年轻后卫安芬尼-哈达威也是配合得亲密无间,种种一切让奥尼尔看到了球队的光明未来。赛季一结束,他立马向媒体达了留队的意愿:“我只有一个目标,那就是留在魔术并率队夺冠。”

1995-96赛季,奥尼尔出战54场,场均得到26.6分11.0篮板2.9助攻2.1封盖,已展示出了大杀四方的统治力,成为了联盟中最顶级的内线。但这样一个其他球队求之不得的大宝贝却被魔术队怠慢了。

那一年休赛期,奇才给了朱万-霍华德7年1.05亿美元的合同,热火给了阿隆佐-莫宁7年1.05亿美元的合同,奥尼尔跟莫宁同级,数据比莫宁漂亮,选秀大会上就曾力压莫宁当选状元的他肯定不希望自己的合同低于莫宁。当得知魔术队给他的报价是4年6500万美元时,奥尼尔和他的团队都傻了眼。

“球队需要保持薪资空间的灵活性,明年我们还需要续约哈达威。”时任魔术篮球运营总裁的约翰-加布里埃尔给奥尼尔团队留下了这么一句话。

想到奥尼尔日后的辉煌成就和哈达威伤病缠身的落寞,你一定会为魔术管理层的短视唏嘘不已,但历史不能用穿越的眼光看待,而考虑到当时的时代背景,魔术管理层的立场就不难理解了。

在“四大中锋”正在争奇斗艳的年代,奥尼尔并没有一枝独秀。此外,乔丹在公牛的成功影响了球队管理层的建队思路,中锋不再是雷打不动的建队核心,明星后卫辅以全能前锋在当时被认为是争冠的最佳途径。因此,魔术管理层把1995-96赛季场均21.7分4.3篮板7.1助攻的“乔丹接班人”安芬尼-哈达威视作了球队未来的第一选择。

但在年纪轻轻就入选联盟历史50大巨星的奥尼尔看来,自己在哪儿都必须享受众星捧月的待遇。魔术管理层近乎侮辱性的报价惹恼了奥尼尔,他向约翰-加布里埃尔狮子大开口,提出了7年1.5亿美元的报价,钱不给够就一拍两散。

面对奥尼尔的天价要求,魔术管理层又使出了奇招,他们在当地报纸《奥兰多哨兵报》刊登了一则简短的问卷调查,其内容是“奥尼尔到底值不值7年1.15亿美元的顶薪续约合同”,结果,91.3%的球迷选择了“NO”这个选项。

魔术队的所作所为彻底惹恼了奥尼尔。多年后,在自传《沙克未剪辑》中,奥尼尔描述了当时的心情:“那就好像胸口上结结实实地挨了一记重拳。我感到自己被背叛了,管理层辜负了我,球迷们也不跟我站在一起,奇葩的投票活动让我火冒三丈。拿到报纸的那一刻,我就知道,魔术队跟我的缘分到头了。”

当奥尼尔与魔术续约谈判陷入僵局的消息被曝出后,雷厉风行的湖人总裁杰里-韦斯特立马出手,他给奥尼尔的经纪人打去电话,诚恳地表示湖人现在只有7年9500万美元的空间,但他马上会着手清理其他人的合同,只为能给奥尼尔最好的待遇。

韦斯特的真诚让饱受续约谈判折磨的奥尼尔如沐春风,本想留守东部继续对抗乔丹的他授意经纪人雷纳德-阿莫托可以西游。不久之后,奥尼尔和韦斯特在亚特兰大完成签约,双方的合同为7年1.2亿美元。自此,大鲨鱼西游登岸,披上了紫金战袍。

此后的故事都已成为历史,奥尼尔在湖人建功立业称霸联盟,魔术管理层眼中的“真命天子”哈达威难逃伤病诅咒打打停停。魔术队经历了低迷和重建,在2004年又迎来了一名状元中锋,却在8年之后又一次将他送往湖人。

如今距离奥尼尔成为状元秀已经过去了整整30年,魔术队阵中又有了一名状元内线。这一次,他们能留住自己的状元秀吗?

(NBA官网)